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《披荊斬棘宣教史》選輯   禢嘉路得著
 

坡 旅 甲 (Polycarp)

初期基督徒不屈不撓的信心,在外邦世界中如明光照耀。釘死的耶穌若不是神,整件事情便只是一個神話甚至謊言,誰肯為這樣的信仰視死如歸?基督徒對一位眼不能見的神能如此絕對的信任,是史無前例的事啊!到底這種勇氣從那裏來?當時許多人帶著這些疑問開始了信仰的旅程。

在初期教會以後的幾年中,最為人熟悉的殉道士之一是坡旅甲,他是士每拿一位極受人愛戴的監督。布如斯(F. F. Bruce)曾經這樣形容他:「坡旅甲極孚眾望,曾在愛的門徒約翰足下受教,是最後一個與耶穌當代人有接觸的人。」1

他成為基督徒的經過和時候已無可稽查,我們只知道在第二世紀初期,在士每拿已有一個非常興旺的工作。根據范爾(W. H. C. Frend)記載:「坡旅甲帶領的教會有健全的組織,親密而合一,內有各式人,如奴隸、地方貴族和衙門的官吏……等。」2

他抵擋異教不遺餘力,以致在亞細亞一帶被譏為「無神論者——亞洲之師、殲滅諸神之王。」3 在異教徒眼中,他不過崇拜一個已死的人。他們聽過他講耶穌的教訓和神蹟,對他那些攪動人心的講道特別感到不安,但這些都是他從約翰那裏直接領受的。他的文章也使他們坐立不安,目前尚留有他筆跡的遺物是一封寫給腓立比教會的信,從其中可見基督是坡旅甲信息的中心。史腓力(Philip Schaff)在他書中寫道:「在坡旅甲的信息裏,基督是至大至尊的,祂是坐在那管理天地萬物神右邊的主。」4

五十年之久,坡旅甲以他監督的地位發揮了極大的影響力。根據韋艾略(Elliott Wright)所說,他也是「最溫柔的人……是謙遜的典範。」5 他不是使徒時代的人,雖然曾跟過約翰,卻從不把自己提昇到使徒的地位。他在書信中很清楚的表示了這一點:「弟兄們,我寫這些東西給你們,不是自以為了不起,是因為你們要求我寫出來。我們沒有人可與保羅相比,他何等蒙福,能得著這麼大的智慧,在你們當中,一直忠心地把神的真理傳授給你們。」6

主後一五六年,反基督教的大逼迫在亞細亞一帶爆發開來。士每拿教會發出的一份通訊記載了這件事。當時執政者不知為甚麼原因下令要殺掉一些基督徒,信徒們立刻意識到坡旅甲的名字很可能在黑名單上,便慫恿他到一個僻靜的地方藏起來。可惜沒多久,士兵抓到他的一個僕人,威脅他供出來,結果在一乾草堆中找到坡旅甲。

執政者原無意處決他;因為坡旅甲已年逾花甲。把一個八十六歲的老人置於死地有甚麼益處呢?他們只有一個要求,就是要他放棄信仰,目的是打擊耶穌教的「異端」,為自己的宗教爭取勝利。

「其實說一聲『該撒是主』,燒一燒香,救救你自己的老命,這有甚麼不好?」官員們把他拘留起來,一面軟硬兼施的要他就範。衙門長也這樣央求他:「看在你年齡的份上吧!只要你能對著該撒的神像起誓和悔改,並且肯說:『除掉無神者!』我們便立刻放人。」7

以後的事由早期教會歷史家優西比烏(Eusebius)以情感激昂的筆調記錄下來:

「坡旅甲一臉堅毅的表情,望著廣場上的群眾,一邊向他們揮手,一邊仰天長歎,大聲喊著說:『除掉目中無神者!』巡撫在旁加緊的慫恿他:『你發誓呀!我會放你的,咒罵基督呀!』八十六歲的坡旅甲答道:『我是祂的僕人,祂從沒有虧待我,我怎麼可以褻瀆那位救贖我的王?』『我會放一些凶猛的野獸哦!』巡撫說道:『假如你不怕猛獸,我會用火把你活活燒死……。』坡旅甲答道:『你要放儘管放吧,火只能暫時燃燒,很快就熄滅了。但是另外有一種火是你不認識的,是一種審判,一種存留到永遠的懲罰,是特別為那些不敬畏神的人所預備的。你還等甚麼呢?你要做的趕快做吧!』巡撫驚愕不已,便吩咐傳令員站在廣場中央,大聲宣佈三次:『坡旅甲承認他是基督徒……。』頓時群眾異口同聲的呼叫說要把坡旅甲燒死。說時遲,那時快,大家爭相從工廠、公共浴堂取了木條柴薪,柴堆好,坡旅甲作了一個禱告,他一說完阿們,士兵立刻點火,忽然一道熊熊的火光直衝雲霄。」8

坡旅甲被處死,異教官員無疑是煽動者和劊子手,而反基督徒的群眾是幫兇,但對基督徒來說,那是一場勝利。士每拿的信徒痛失一位心愛的牧者,卻因此引起許多非基督徒的公憤。坡旅甲之死終止了亞細亞逼迫的風潮,使那些比他膽小的基督徒可以公開承認他們的信仰。

資料來源:
Book Cover

《宣教披荊斬棘史》(再版:五冊合一,共 491 頁)原名 From Jerusalem To Irian Jaya 作者 Dr. Ruth A. Tucker,譯者邱清萍等,本書是宣教士們捨生命、洒熱血寫成的真實故事。故事中的人物,個個有血有肉、軟弱平凡、失敗掙扎,有如你我。然而,他們聽從了天上來的召喚,毅然撇下一切,踏上了宣教的征途,至死忠心。因著他們,基督的旗幟得以高舉,飄揚於地極的上空。他們那短暫、渺小的生平,也因此化成偉大、不朽的宣教史。本書是宣教士傳,也是宣教歷史,讀之令人流淚歎息,熱血沸騰,也激起內心一點嚮往為主而活的火花。

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